壹-《活着》

壹-《活着》

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01 -
02 -
03 -
04 -
05 -
06 -

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    我比现在年轻十岁的时候,获得了一个游手好闲的职业,去乡间收集民间歌谣。那一年
的整个夏天,我如同一只乱飞的麻雀,游荡在知了和阳光充斥的村舍田野。我喜欢喝农民那
种带有苦味的茶水,他们的茶桶就放在田埂的树下,我毫无顾忌地拿起漆满茶垢的茶碗舀水
喝,还把自己的水壶灌满,与田里干活的男人说上几句废话,在姑娘因我而起的窃窃私笑里
扬长而去。我曾经和一位守着瓜田的老人聊了整整一个下午,这是我有生以来瓜吃得最多的
一次,当我站起来告辞时,突然发现自己像个孕妇一样步履艰难了。然后我与一位当上了祖
母的女人坐在门槛上,她编着草鞋为我唱了一支《十月怀胎》。我最喜欢的是傍晚来到时,
坐在农民的屋前,看着他们将提上的井水泼在地上,压住蒸腾的尘土,夕阳的光芒在树梢上
照射下来,拿一把他们递过来的扇子,尝尝他们和盐一样咸的咸菜,看看几个年轻女人,和
男人们说着话。

    我头戴宽边草帽,脚上穿着拖鞋,一条毛巾挂在身后的皮带上,让它像尾巴似的拍打着
我的屁股。我整日张大嘴巴打着呵欠,散漫地走在田间小道上,我的拖鞋吧哒吧哒,把那些
小道弄得尘土飞扬,仿佛是车轮滚滚而过时的情景。

    我到处游荡,已经弄不清楚哪些村庄我曾经去过,哪些我没有去过。我走近一个村子
时,常会听到孩子的喊叫:

    “那个老打呵欠的人又来啦。”

    于是村里人就知道那个会讲荤故事会唱酸曲的人又来了。其实所有的荤故事所有的酸曲
都是从他们那里学来的,我知道他们全部的兴趣在什么地方,自然这也是我的兴趣。我曾经
遇到一个哭泣的老人,他鼻青眼肿地坐在田埂上,满腹的悲哀使他变得十分激动,看到我走
来他仰起脸哭声更为响亮。我问他是谁把他打成这样的?他手指挖着裤管上的泥巴,愤怒地
告诉我是他那不孝的儿子,当我再问为何打他时,他支支吾吾说不清楚了,我就立刻知道他
准是对儿媳干了偷鸡摸狗的勾当。还有一个晚上我打着手电赶夜路时,在一口池塘旁照到了
两段赤裸的身体,一段压在另一段上面,我照着的时候两段身体纹丝不动,只是有一只手在
大腿上轻轻搔痒,我赶紧熄灭手电离去。在农忙的一个中午,我走进一家敞开大门的房屋去
找水喝,一个穿短裤的男人神色慌张地挡住了我,把我引到井旁,殷勤地替我打上来一桶
水,随后又像耗子一样窜进了屋里。这样的事我屡见不鲜,差不多和我听到的歌谣一样多,
当我望着到处都充满绿色的土地时,我就会进一步明白庄稼为何长得如此旺盛。

    那个夏天我还差一点谈情说爱,我遇到了一位赏心悦目的女孩,她黝黑的脸蛋至今还在
我眼前闪闪发光。我见到她时,她卷起裤管坐在河边的青草上,摆弄着一根竹竿在照看一群
肥硕的鸭子。这个十六七岁的女孩,羞怯地与我共同度过了一个炎热的下午,她每次露出笑
容时都要深深地低下头去,我看着她偷偷放下卷起的裤管,又怎样将自己的光脚丫子藏到草
丛里去。那个下午我信口开河,向她兜售如何带她外出游玩的计划,这个女孩又惊又喜。我
当初情绪激昂,说这些也是真心实意。我只是感到和她在一起身心愉快,也不去考虑以后会
是怎样。可是后来,当她三个强壮如牛的哥哥走过来时,我才吓一跳,我感到自己应该逃之
夭夭了,否则我就会不得不娶她为妻。

    我遇到那位名叫福贵的老人时,是夏天刚刚来到的季节。

    那天午后,我走到了一棵有着茂盛树叶的树下,田里的棉花已被收起,几个包着头巾的
女人正将棉秆拔出来,她们不时抖动着屁股摔去根须上的泥巴。我摘下草帽,从身后取过毛
巾擦起脸上的汗水,身旁是一口在阳光下泛黄的池塘,我就靠着树干面对池塘坐了下来,紧
接着我感到自己要睡觉了,就在青草上躺下来,把草帽盖住脸,枕着背包在树荫里闭上了眼
睛。

    这位比现在年轻十岁的我,躺在树叶和草丛中间,睡了两个小时。其间有几只蚂蚁爬到
了我的腿上,我沉睡中的手指依然准确地将它们弹走。后来仿佛是来到了水边,一位老人撑
着竹筏在远处响亮地吆喝。我从睡梦里挣脱而出,吆喝声在现实里清晰地传来,我起身后,
看到近旁田里一个老人正在开导一头老牛。

    犁田的老牛或许已经深感疲倦,它低头伫立在那里,后面赤裸着脊背扶犁的老人,对老
牛的消极态度似乎不满,我听到他嗓音响亮地对牛说道:

    “做牛耕田,做狗看家,做和尚化缘,做鸡报晓,做女人织布,哪只牛不耕田?这可是
自古就有的道理,走呀,走呀。”

    疲倦的老牛听到老人的吆喝后,仿佛知错般地抬起了头,拉着犁往前走去。

    我看到老人的脊背和牛背一样黝黑,两个进入垂暮的生命将那块古板的田地耕得哗哗翻
动,犹如水面上掀起的波浪。

    随后,我听到老人粗哑却令人感动的嗓音,他唱起了旧日的歌谣,先是口依呀啦呀唱出
长长的引子,接着出现两句歌词——

    皇帝招我做女婿,路远迢迢我不去。

    因为路途遥远,不愿去做皇帝的女婿。老人的自鸣得意让我失声而笑。可能是牛放慢了
脚步,老人又吆喝起来:

    “二喜,有庆不要偷懒;家珍,凤霞耕得好;苦根也行啊。”

    一头牛竟会有这么多名字?我好奇地走到田边,问走近的老人:

    “这牛有多少名字?”

    老人扶住犁站下来,他将我上下打量一番后问:

    “你是城里人吧?”

    “是的。”我点点头。

    老人得意起来,“我一眼就看出来了。”

    我说:“这牛究竟有多少名字?”

    老人回答:“这牛叫福贵,就一个名字。”

    “可你刚才叫了几个名字。”

    “噢——”老人高兴地笑起来,他神秘地向我招招手,当我凑过去时,他欲说又止,他
看到牛正抬着头,就训斥它:

    “你别偷听,把头低下。”

    牛果然低下了头,这时老人悄声对我说:

    “我怕它知道只有自己在耕田,就多叫出几个名字去骗它,它听到还有别的牛也在耕
田,就不会不高兴,耕田也就起劲啦。”

    老人黝黑的脸在阳光里笑得十分生动,脸上的皱纹欢乐地游动着,里面镶满了泥土,就
如布满田间的小道。

    这位老人后来和我一起坐在了那棵茂盛的树下,在那个充满阳光的下午,他向我讲述了
自己。

    四十多年前,我爹常在这里走来走去,他穿着一身黑颜色的绸衣,总是把双手背在身
后,他出门时常对我娘说:

    “我到自己的地上去走走。”

    我爹走在自己的田产上,干活的佃户见了,都要双手握住锄头恭敬地叫一声:

    “老爷。”

    我爹走到了城里,城里人见了都叫他先生。我爹是很有身份的人,可他拉屎时就像个穷
人了。他不爱在屋里床边的马桶上拉屎,跟牲畜似的喜欢到野地里去拉屎。每天到了傍晚的
时候,我爹打着饱嗝,那声响和青蛙叫唤差不多,走出屋去,慢吞吞地朝村口的粪缸走去。

    走到了粪缸旁,他嫌缸沿脏,就抬脚踩上去蹲在上面。我爹年纪大了,屎也跟着老了,
出来不容易,那时候我们全家人都会听到他在村口嗷嗷叫着。

    几十年来我爹一直这样拉屎,到了六十多岁还能在粪缸上一蹲就是半晌,那两条腿就和
鸟爪一样有劲。我爹喜欢看着天色慢慢黑下来,罩住他的田地。我女儿凤霞到了三、四岁,
常跑到村口去看她爷爷拉屎,我爹毕竟年纪大了,蹲在粪缸上腿有些哆嗦,凤霞就问他:

    “爷爷,你为什么动呀?”

    我爹说:“是风吹的。”

    那时候我们家境还没有败落,我们徐家有一百多亩地,从这里一直到那边工厂的烟囱,
都是我家的。我爹和我,是远近闻名的阔老爷和阔少爷,我们走路时鞋子的声响,都像是铜
钱碰来撞去的。我女人家珍,是城里米行老板的女儿,她也是有钱人家出生的。有钱人嫁给
有钱人,就是把钱堆起来,钱在钱上面哗哗地流,这样的声音我有四十年没有听到了。

    我是我们徐家的败家子,用我爹的话说,我是他的孽子。

    我念过几年私塾,穿长衫的私塾先生叫我念一段书时,是我最高兴的。我站起来,拿着
本线装的《千字文》,对私塾先生说:

    “好好听着,爹给你念一段。”

    年过花甲的私塾先生对我爹说:

    “你家少爷长大了准能当个二流子。”

    我从小就不可救药,这是我爹的话。私塾先生说我是朽木不可雕也。现在想想他们都说
对了,当初我可不这么想,我想我有钱呵,我是徐家仅有的一根香火,我要是灭了,徐家就
得断子绝孙。

    上私塾时我从来不走路,都是我家一个雇工背着我去,放学时他已经恭恭敬敬地弯腰蹲
在那里了,我骑上去后拍拍雇工的脑袋,说一声:

    “长根,跑呀。”

    雇工长根就跑起来,我在上面一颠一颠的,像是一只在树梢上的麻雀。我说一声:

    “飞呀。”

    长根就一步一跳,做出一副飞的样子。

    我长大以后喜欢往城里跑,常常是十天半月不回家。我穿着白色的丝绸衣衫,头发抹得
光滑透亮,往镜子前一站,我看到自己满脑袋的黑油漆,一副有钱人的样子。

    我爱往妓院钻,听那些风骚的女人整夜叽叽喳喳和哼哼哈哈,那些声音听上去像是在给
我挠痒痒。做人呵,一旦嫖上以后,也就免不了要去赌。这个嫖和赌,就像是胳膊和肩膀连
在一起,怎么都分不开。后来我更喜欢赌博了,嫖妓只是为了轻松一下,就跟水喝多了要去
方便一下一样,说白了就是撒尿。赌博就完全不一样了,*沂怯滞纯煊纸粽牛乇鹗悄歉鼋*
张,有一股叫我说不出来的舒坦。以前我是过一天和尚撞一天钟,整天有气无力,每天早晨
醒来犯愁的就是这一天该怎么打发。我爹常常唉声叹气,训斥我没有光耀祖宗。

    我心想光耀祖宗也不是非我莫属,我对自己说:“凭什么让我放着好端端的日子不过,
去想光耀祖宗这些累人的事。再说我爹年轻时也和我一样,我家祖上有两百多亩地,到他手
上一折腾就剩一百多亩了。我对爹说:

    “你别犯愁啦,我儿子会光耀祖宗的。”

    总该给下一辈留点好事吧。我娘听了这话吃吃笑,她偷偷告诉我:“我爹年轻时也这么
对我爷爷说过。我心想就是嘛,他自己干不了的事硬要我来干,我怎么会答应。那时候我儿
子有庆还没出来,我女儿凤霞刚好四岁。家珍怀着有庆有六个月了,自然有些难看,走路时
裤裆里像是夹了个馒头似的一撇一撇,两只脚不往前往横里跨,我嫌弃她,对她说:

    “你呀,风一吹肚子就要大上一圈。”

    家珍从不顶撞我,听了这糟蹋她的话,她心里不乐意也只是轻轻说一句:

    “又不是风吹大的。”

    自从我赌博上以后,我倒还真想光耀祖宗了,想把我爹弄掉的一百多亩地挣回来。那些
日子爹问我在城里鬼混些什么,我对他说:

    “现在不鬼混啦,我在做生意。”

    他问:“做什么生意?”

    他一听就火了,他年轻时也这么回答过我爷爷。他知道我是在赌博,脱下布鞋就朝我打
来,我左躲右藏,心想他打几下就该完了吧。可我这个平常只有咳嗽才有力气的爹,竟然越
打越凶了。我又不是一只苍蝇,让他这么拍来拍去。我一把捏住他的手,说道:

    “爹,你他娘的算了吧。老子看在你把我弄出来的份上让让你,你他娘的就算了吧。”

    我捏住爹的右手,他又用左手脱下右脚的布鞋,还想打我。我又捏住他的左手,这样他
就动弹不得了,他气得哆嗦了半晌,才喊出一声:

    “孽子。”

    我说:“去你娘的。”

    双手一推,他就跌坐到墙角里去了。

    我年轻时吃喝嫖赌,什么浪荡的事都干过。我常去的那家妓院是单名,叫青楼。里面有
个胖胖的妓女很招我喜爱,她走路时两片大屁股就像挂在楼前的两只灯笼,晃来晃去。她躺
到床上一动一动时,压在上面的我就像睡在船上,在河水里摇呀摇呀。我经常让她背着我去
逛街,我骑在她身上像是骑在一匹马上。

    我的丈人,米行的陈老板,穿着黑色的绸衫站在柜台后面。我每次从那里经过时,都要
揪住妓女的头发,让她停下,脱帽向丈人致礼:

    “近来无恙?”

    我丈人当时的脸就和松花蛋一样,我呢,嘻嘻笑着过去了。后来我爹说我丈人几次都让
我气病了,我对爹说:

    “别哄我啦,你是我爹都没气成病。他自己生病凭什么往我身上推?”

    他怕我,我倒是知道的。我骑在妓女身上经过他的店门时,我丈人身手极快,像只耗子
呼地一下窜到里屋去了。他不敢见我,可当女婿的路过丈人店门总该有个礼吧。我就大声嚷
嚷着向逃窜的丈人请安。

    最风光的那次是小日本投降后,国军准备进城收复失地。

    那天可真是热闹,城里街道两旁站满了人,手里拿着小彩旗,商店都斜着插出来青天白
日旗,我丈人米行前还挂了一幅两扇门板那么大的蒋介石像,米行的三个伙计都站在蒋介石
左边的口袋下。

    那天我在青楼里赌了一夜,脑袋昏昏沉沉像是肩膀上扛了一袋米,我想着自己有半个来
月没回家了,身上的衣服一股酸臭味,我就把那个胖大妓女从床上拖起来,让她背着我回
家,叫了抬轿子跟在后面,我到了家好让她坐轿子回青楼。

    那妓女嘟嘟哝哝背着我往城门走,说什么雷公不打睡觉人,才睡下就被我叫醒,说我心
肠黑。我把一个银元往她胸口灌进去,就把她的嘴堵上了。走近了城门,一看到两旁站了那
么多人,我的精神一下子上来了。

    我丈人是城里商会的会长,我很远就看到他站在街道中央喊:

    “都站好了,都站好了,等国军一到,大家都要拍手,都要喊。”

    有人看到了我,就嘻嘻笑着喊:

    “来啦,来啦。”

    我丈人还以为是国军来了,赶紧闪到一旁。我两条腿像是夹马似的夹了夹妓女,对她
说:

    “跑呀,跑呀。”

    在两旁人群的哄笑里,妓女呼哧呼哧背着我小跑起来,嘴里骂道:

    “夜里压我,白天骑我,黑心肠的,你是逼我往死里跑。”

    我咧着嘴频频向两旁哄笑的人点头致礼,来到丈人近前,我一把扯住妓女的头发:

    “站住,站住。”

    妓女哎唷叫了一声站住脚,我大声对丈人说:

    “岳父大人,女婿给你请个早安。”

    那次我实实在在地把我丈人的脸丢尽了,我丈人当时傻站在那里,嘴唇一个劲地哆嗦,
半晌才沙哑地说一声:

    “祖宗,你快走吧。”

    那声音听上去都不像是他的了。

    我女人家珍当然知道我在城里这些花花绿绿的事,家珍是个好女人,我这辈子能娶上这
么一个贤惠的女人,是我前世做狗吠叫了一辈子换来的。家珍对我从来都是逆来顺受,我在
外面胡闹,她只是在心里打鼓,从不说我什么,和我娘一样。

    我在城里闹腾得实在有些过分,家珍心里当然有一团乱麻,乱糟糟的不能安分。有一天
我从城里回到家中,刚刚坐下,家珍就笑盈盈地端出四样菜,摆在我面前,又给我斟满了
酒,自己在我身旁坐下来待候我吃喝。她笑盈盈的样子让我觉得奇怪,不知道她遇上了什么
好事,我左思右想也想不出这天是什么日子。我问她,她不说,就是笑盈盈地看着我。

    那四样菜都是蔬菜,家珍做得各不相同,可吃到下面都是一块差不多大小的猪肉。起先
我没怎么在意,吃到最后一碗菜,底下又是一块猪肉。我一愣,随后我就嘿嘿笑了起来。

    我明白了家珍的意思,她是在开导我:女人看上去各不相同,到下面都是一样的。我对
家珍说:

    “这道理我也知道。”

    道理我也知道,看到上面长得不一样的女人,我心里想的就是不一样,这实在是没办法
的事。

    家珍就是这样一个女人,心里对我不满,脸上不让我看出来,弄些转弯抹角的点子来敲
打我。我偏偏是软硬不吃,我爹的布鞋和家珍的菜都管不住我的腿,我就是爱往城里跑,爱
往妓院钻。还是我娘知道我们男人心里想什么,她对家珍说:

    “男人都是馋嘴的猫。”

    我娘说这话不只是为我开脱,还揭了我爹的老底。我爹坐在椅子里,一听这话眼睛就眯
成了两条门缝,嘿嘿笑了一下。我爹年轻时也不检点,他是老了干不动了才老实起来。

    我赌博时也在青楼,常玩的是麻将,牌九和骰子。我每赌必输,越输我越想把我爹年轻
时输掉的一百多亩地赢回来。

    刚开始输了我当场给钱,没钱就去偷我娘和家珍的手饰,连我女儿凤霞的金项圈也偷了
去。后来我干脆赊帐,债主们都知道我的家境,让我赊帐。自从赊帐以后,我就不知道自己
输了有多少,债主也不提醒我,暗地里天天都在算计着我家那一百多亩地。

    一直到解放以后,我才知道赌博的赢家都是做了手脚的,难怪我老输不赢,他们是挖了
个坑让我往里面跳。那时候青楼里有一位沈先生,年纪都快到六十岁了,眼睛还和猫眼似的
贼亮,穿着蓝布长衫,腰板挺着笔直,平常时候总是坐在角落里,闭着眼睛像是在打盹。等
到牌桌上的赌注越下越大,沈先生才咳嗽几声,慢悠悠地走过来,选一位置站着看,看了一
会便有人站起来让位:

    “沈先生,这里坐。”

    沈先生撩起长衫坐下,对另三位赌徒说:

    “请。”

    青楼里的人从没见到沈先生输过,他那双青筋突暴的手洗牌时,只听到哗哗的风声,那
付牌在他手中忽长忽短,唰唰地进进出出,看得我眼睛都酸了。

    有一次沈先生喝醉了酒,对我说:

    “赌博全靠一双眼睛一双手,眼睛要练成爪子一样,手要练成泥鳅那样滑。”

    小日本投降那年,龙二来了,龙二说话时南腔北调,光听他的口音,就知道这人不简
单,是闯荡过很多地方,见过大世面的人。龙二不穿长衫,一身白绸衣,和他同来的还有两
个人,帮他提着两只很大的柳条箱。

    那年沈先生和龙二的赌局,实在是精彩,青楼的赌厅里挤满了人,沈先生和他们三个人
赌。龙二身后站着一个跑堂的,托着一盘干毛巾,龙二不时取过一块毛巾擦手。他不拿湿毛
巾拿干毛巾擦手,我们看了都觉得稀奇。他擦手时那副派头像是刚吃完了饭似的。起先龙二
一直输,他看上去还满不在乎,倒是他带来的两个人沉不住气,一个骂骂咧咧,一个唉声叹
气。沈先生一直赢,可脸上一点赢的意思都没有,沈先生皱着眉头,像是输了很多似的。他
脑袋垂着,眼睛却跟钉子似的钉在龙二那双手上。沈先生年纪大了,半个晚上赌下来,就开
始喘粗气,额头上汗水渗了出来,沈先生说:

    “一局定胜负吧。”

    龙二从盘子里取过最后一块毛巾,擦着手说:

    “行啊。”

    他们把所有的钱都压在了桌上,钱差不多把桌面占满了,只在中间留个空。每个人发了
五张牌,亮出四张后,龙二的两个伙伴立刻泄气了,把牌一推说:

    “完啦,又输了。”

    龙二赶紧说:“没输,你们赢啦。”

    说着龙二亮出最后那张牌,是黑桃A,他的两个伙伴一看立刻嘿嘿笑了。其实沈先生最
后那张牌也是黑桃A,他是三A带两K,龙二一个伙伴是三Q带俩J。龙二抢先亮出了黑桃
A,沈先生怔了半晌,才把手中的牌一收说:

    “我输了。”

    龙二的黑桃A和沈先生的都是从袖管里换出来的,一副牌不能有两张黑桃A,龙二抢了
先,沈先生心里明白也只能认输。那是我们第一次看到沈先生输,沈先生手推桌子站起来,
向龙二他们作了个揖,转过身来往外走,走到门口微笑着说:

    “我老了。”

    后来再没人见过沈先生,听说那天天刚亮,他就坐着轿子走了。

    沈先生一走,龙二成了这里的赌博师傅。龙二和沈先生不一样,沈先生是只赢不输,龙
二是赌注小常输,赌注大就没见他输过了。我在青楼常和龙二他们赌,有输*杏晕易*
觉得自己没怎么输,其实我赢的都是小钱,输掉的倒是大钱,我还蒙在鼓里,以为自己马上
就要光耀祖宗了。

    我最后一次赌博时,家珍来了,那时候天都快黑了,这是家珍后来告诉我的,我当初根
本不知道天是亮着还是要黑了。家珍挺了个大肚子找到青楼来了,我儿子有庆在他娘肚子里
长到七、八月个月了。家珍找到了我,一声不吭地跪在我面前,起先我没看到她,那天我手
气特别好,掷出的骰子十有八九是我要的点数,坐在对面的龙二一看点数嘿嘿一笑说:

    “兄弟我又栽了。”

    龙二摸牌把沈先生赢了之后,青楼里没人敢和他摸牌了,我也不敢,我和龙二赌都是用
骰子,就是骰子龙二玩的也很地道,他常赢少输,可那天他栽到我手里了,接连地输给我。

    他嘴里叼着烟卷,眼睛眯缝着像是什么事都没有,每次输了都还嘿嘿一笑,两条瘦胳膊
把钱推过来时却是一百个不愿意。

    我想龙二你也该惨一次了。人都是一样的,手伸进别人口袋里掏钱时那个眉开眼笑,轮
到自己给钱了一个个都跟哭丧一样。我正高兴着,有人扯了扯我的衣服,低头一看是自己的
女人。看到家珍跪着我就火了,心想我儿子还没出来就跪着了,这太不吉利。我就对家珍
说:

    “起来,起来,你他娘的给我起来。”

    家珍还真听话,立刻站了起来。我说:

    “你来干什么,还不快给我回去。”

    说完我就不管她了,看着龙二将骰子捧在手心里跟拜佛似的摇了几下,他一掷出脸色就
难看了,说道:

    “摸过女人屁股就是手气不好。”

    我一看自己又赢了,就说:

    “龙二,你去洗洗手吧。”

    龙二嘿嘿一笑,说道:

    “你把嘴巴子抹干净了再说话。”

    家珍又扯了扯我的衣服,我一看,她又跪到地上。家珍细声细气地说:

    “你跟我回去。”

    要我跟一个女人回去?家珍这不是存心出我的丑?我的怒气一下子上来了,我看看龙二
他们,他们都笑着看我,我对家珍吼道:

    “你给我滚回去。”

    家珍还是说:“你跟我回去。”

    我给了她两巴掌,家珍的脑袋像是拨郎鼓那样摇晃了几下。挨了我的打,她还是跪在那
里,说:

    “你不回去,我就不站起来。”

    现在想起来叫我心疼啊,我年轻时真是个乌龟王八蛋。这么好的女人,我对她又打又
踢。我怎么打她,她就是跪着不起来,打到最后连我自己都觉得没趣了,家珍头发披散眼泪
汪汪地捂着脸。我就从赢来的钱里抓出一把,给了旁边站着的两个人,让他们把家珍拖出
去,我对他们说:

    “拖得越远越好。”

    家珍被拖出去时,双手紧紧捂着凸起的肚子,那里面有我的儿子呵,家珍没喊没叫,被
拖到了大街上,那两个人扔开她后,她就扶着墙壁站起来,那时候天完全黑了,她一个人慢
慢往回走。后来我问她,她那时是不是恨死我了,她摇摇头说:

    “没有。”

    我的女人抹着眼泪走到她爹米行门口,站了很长时间,她看到她爹的脑袋被煤油灯的亮
光印在墙上,她知道他是在清点帐目。她站在那里呜呜哭了一会,就走开了。

    家珍那天晚上走了十多里夜路回到了我家。她一个孤身女人,又怀着七个多月的有庆,
一路上到处都是狗吠,下过一场大雨的路又坑坑洼洼。

    早上几年的时候,家珍还是一个女学生。那时候城里有夜校了,家珍穿着月白色的旗
袍,提着一盏小煤油灯,和几个女伴去上学。我是在拐弯处看到她,她一扭一扭地走过来,
高跟鞋敲在石板路上,滴滴答答像是在下雨,我眼睛都看得不会动了,家珍那时候长得可真
漂亮,头发齐齐地挂到耳根,走去时旗袍在腰上一皱一皱,我当时就在心里想,我要她做我
的女人。

    家珍她们嘻嘻说着话走过去后,我问一个坐在地上的鞋匠:

    “那是谁家的女儿?”

    鞋匠说:“是陈记米行的千金。”

    我回家后马上对我娘说:

    “快去找个媒人,我要把城里米行陈老板的女儿娶过来。”

    家珍那天晚上被拖走后,我就开始倒霉了,连着输了好几把,眼看着桌上小山坡一样堆
起的钱,像洗脚水倒了出去。

    龙二嘿嘿笑个不停,那张脸都快笑烂了。那次我一直赌到天亮,赌得我头晕眼花,胃里
直往嘴上冒臭气。最后一把我压上了平生最大的赌注,用唾沫洗洗手,心想千秋功业全在此
一掷了。我正要去抓骰子,龙二伸手挡了挡说:

    “慢着。”

    龙二向一个跑堂挥挥手说:

    “给徐家少爷拿块热毛巾来。”那时候旁边看赌的人全回去睡觉了,只剩下我们几个赌
的,另两个人是龙二带来的。我是后来才知道龙二买通了那个跑堂,那跑堂将热毛巾递给
我,我拿着擦脸时,龙二偷偷换了一付骰子,换上来的那付骰子龙二做了手脚。我一点都没
察觉,擦完脸我把毛巾往盘子里一扔,拿起骰子拼命摇了三下,掷出去一看,还好,点数还
挺大的。

    轮到龙二时,龙二将那颗骰子放在七点上,这小子伸出手掌使劲一拍,喊了一**

    “七点。”

    那颗骰子里面挖空了灌了水银,龙二这么一拍,水银往下沉,抓起一掷,一头重了滚几
下就会停在七点上。

    我一看那颗骰子果然是七点,脑袋嗡的一下,这次输惨了。继而一想反正可以赊帐,日
后总有机会赢回来,便宽了宽心,站起来对龙二说:

    “先记上吧。”

    龙二摆摆手让我坐下,他说:

    “不能再让你赊帐了,你把你家一百多亩地全输光了。再赊帐,你拿什么来还?”

    我听后一个呵欠没打完猛地收回,连声说:

    “不会,不会。”

    龙二和另两个债主就拿出帐簿,一五一十给我算起来,龙二拍拍我凑过去的脑袋,对我
说:

    “少爷,看清楚了吗?这可都是你签字画押的。”

    我才知道半年前就欠上他们了,半年下来我把祖辈留下的家产全输光了。算到一半,我
对龙二说:

    “别算了。”

    我重新站起来,像只瘟鸡似的走出了青楼,那时候天完全亮了,我就站在街上,都不知
道该往哪里走。有一个提着一篮豆腐的熟人看到我后响亮地喊了一声:

    “早啊,徐家少爷。”

    他的喊声吓了我一跳,我呆呆地看着他。他笑眯眯地说:

    “瞧你这样子,都成药渣了。”

    他还以为我是被那些女人给折腾的,他不知道我破产了,我和一个雇工一样穷了。我苦
笑着看他走远,心想还是别在这里站着,就走动起来。

    我走到丈人米行那边时,两个伙计正在卸门板,他们看到我后嘻嘻笑了一下,以为我又
会过去向我丈人大声请安,我哪还有这个胆量?我把脑袋缩了缩,贴着另一端的房屋赶紧走
了过去。我听到老丈人在里面咳嗽,接着呸的一声一口痰吐在了地上。

    我就这样迷迷糊糊地走到了城外,有一阵子我竟忘了自己输光家产这事,脑袋里空空荡
荡,像是被捅过的马蜂窝。到了城外,看到那条斜着伸过去的小路,我又害怕了,我想接下
去该怎么办呢?我在那条路上走了几步,走不动了,看看四周都看不到人影,我想拿根裤带
吊死算啦。这么想着我又走动起来,走过了一棵榆树,我只是看一眼,根本就没打算去解裤
带。其实我不想死,只是找个法子与自己赌气。我想着那一屁股债又不会和我一起吊死,就
对自己说:

    “算啦,别死啦。”

    这债是要我爹去还了,一想到爹,我心里一阵发麻,这下他还不把我给揍死?我边走边
想,怎么想都是死路一条了,还是回家去吧。被我爹揍死,总比在外面像野狗一样吊死强。

    就那么一会儿工夫,我瘦了整整一圈,眼都青了,自己还不知道,回到了家里,我娘一
看到我就惊叫起来,她看着我的脸问:

    “你是福贵吧?”

    我看着娘的脸苦笑地点点头,我听到娘一惊一咋地说着什么,我不再看她,推门走到了
自己屋里,正在梳头的家珍看到我也吃了一惊,她张嘴看着我。一想到她昨晚来劝我回家,
我却对她又打又踢,我就扑嗵一声跪在她面前,对她说:

    “家珍,我完蛋啦。”

    说完我就呜呜地哭了起来,家珍慌忙来扶我,她怀着有庆哪能把我扶起来?她就叫我
娘。两个女人一起把我抬到床上,我躺到床上就口吐白沫,一副要死的样子,可把她们吓坏
了,又是捶肩又是摇我的脑袋,我伸手把她们推开,对她们说:

    “我把家产输光啦。”

    我娘听了这话先是一愣,她使劲看看我后说:

    “你说什么?”

    我说:“我把家产输光啦。”

    我那副模样让她信了,我娘一屁股坐到了地上,抹着眼泪说:

    “上梁不正下梁歪啊。”

    我娘到那时还在心疼我,她没怪我,倒是去怪我爹。

    家珍也哭了,她一边替我捶背一边说:

    “只要你以后不赌就好了。”

    我输了个精光,以后就是想赌也没本钱了。我听到爹在那边屋子里骂骂咧咧,他还不知
道自己是穷光蛋了,他嫌两个女人的哭声吵他。听到我爹的声音,我娘就不哭了,她站起来
走出去,家珍也跟了出去。我知道她们到我爹屋子里去了,不一会我就听到爹在那边喊叫起
来:

    “孽子。”

    这时我女儿凤霞推门进来,又摇摇晃晃地把门关上。凤霞尖声细气地对我说:

    “爹,你快躲起来,爷爷要来揍你了。”

    我一动不动地看着她,凤霞就过来拉我的手,拉不动我她就哭了。看着凤霞哭,我心里
就跟刀割一样。凤霞这么小的年纪就知道护着她爹,就是看着这孩子,我也该千刀万剐。

    我听到爹气冲冲地走来了,他喊着:

    “孽子,我要剐了你,阉了你,剁烂了你这乌龟王八蛋。”

    我想爹你就进来吧,你就把我剁烂了吧。可我爹走到门口,身体一晃就摔到地上气昏过
去了。我娘和家珍叫叫嚷嚷地把他扶起来,扶到他自己的床上。过了一会,我听到爹在那边
像是吹唢呐般地哭上了。

    我爹在床上一躺就是三天,第一天他呜呜地哭,后来他不哭了,开始叹息,一声声传到
我这里,我听到他哀声说着:

    “报应呵,这是报应。”

    第三天,我爹在自己屋里接待客人,他响亮地咳嗽着,一旦说话时声音又低得*坏健*
到了晚上的时候,我娘走过来对我说,爹叫我过去。我从床上起来,心想这下非完蛋不可,
我爹在床上歇了三天,他有力气来宰我了,起码也把我揍个半死不活。我对自己说,任凭爹
怎么揍我,我也不要还手。我向爹的房间走去时一点力气都没有,身体软绵绵,两条腿像是
假的。我进了他的房间,站在我娘身后,偷偷看着他躺在床上的模样,他睁圆了眼睛看着
我,白胡须一抖一抖,他对我娘说:

    “你出去吧。”

    我娘从我身旁走了出去,她一走我心里是一阵发虚,说不定他马上就会从床上蹦起来和
我拼命。他躺着没有动,胸前的被子都滑出去挂在地上了。

    “福贵呵。”

    爹叫了我一声,他拍拍床沿说:

    “你坐下。”

    我心里咚咚跳着在他身旁坐下来,他摸到了我的手,他的手和冰一样,一直冷到我心
里。爹轻声说:

    “福贵啊,赌债也是债,自古以来没有不还债的道理。我把一百多亩地,还有这房子都
低押出去了,明天他们就会送铜钱来。我老了,挑不动担子了,你就自己挑着钱去还债
吧。”

    爹说完后又长叹一声,听完他的话,我眼睛里酸溜溜的,我知道他不会和我拼命了,可
他说的话就像是一把钝刀子在割我的脖子,脑袋掉不下来,倒是疼得死去活来。爹拍拍我的
手说:

    “你去睡吧。”

    第二天一早,我刚起床就看到四个人进了我家院子,走在头里的是个穿绸衣的有钱人,
他朝身后穿粗布衣服的三个挑夫摆摆手说:

    “放下吧。”

    三个挑夫放下担子撩起衣角擦脸时,那有钱人看着我喊的却是我爹:

    “徐老爷,你要的货来了。”

    我爹拿着地契和房契连连咳嗽着走出来,他把房地契递过去,向那人哈哈腰说:

    “辛苦啦。”

    那人指着三担铜钱,对我爹说:

    “都在这里了,你数数吧。”

    我爹全没有了有钱人的派头,他像个穷人一样恭敬地说:

    “不用,不用,进屋喝口茶吧。”

    那人说:“不必了。”

    说完,他看看我,问我爹:

    “这位是少爷吧?”

    我爹连连点头,他朝我嘻嘻一笑,说道:

    “送货时采些南瓜叶子盖在上面,可别让人抢了。”

    这天开始,我就挑着铜钱走十多里路进城去还债。铜钱上盖着的南瓜叶是我娘和家珍去
采的,凤霞看到了也去采,她挑最大的采了两张,盖在担子上,我把担子挑起来准备走,凤
霞不知道我是去还债,仰着脸问:

    “爹,你是不是又要好几天不回家了?”

    我听了这话鼻子一酸,差点掉出眼泪来,挑着担子赶紧往城里走。到了城里,龙二看到
我挑着担子来了,亲热地喊一声:

    “来啦,徐家少爷。”

    我把担子放在他跟前,他揭开瓜叶时皱皱眉,对我说:

    “你这不是自找苦吃,换些银元多省事。”

    我把最后一担铜钱挑去后,他就不再叫我少爷,他点点头说:

    “福贵,就放这里吧。”

    倒是另一个债主亲热些,他拍拍我的肩说:

    “福贵,去喝一壶。”

    龙二听后忙说:“对,对,喝一壶,我来请客。”

    我摇摇头,心想还是回家吧。一天下来,我的绸衣磨破了,肩上的皮肉渗出了血。我一
个人往家里走去,走走哭哭,哭哭走走。想想自己才挑了一天的钱就累得人都要散架了,祖
辈挣下这些钱不知要累死多少人。到这时我才知道爹为什么不要银元偏要铜钱,他就是要我
知道这个道理,要我知道钱来得千难万难。这么一想,我都走不动路了,在道旁蹲下来哭得
腰里直抽搐。那时我家的老雇工,就是小时候背我去私塾的长根,背着个破包裹走过来。他
在我家干了几十年,现在也要离开了。他很小就死了爹娘,是我爷爷带回家来的,以后也一
直没娶女人。他和我一样眼泪汪汪,赤着皮肉裂开的脚走过来,看到我蹲在路边,他叫了一
声:

    “少爷。”

    我对他喊:“别叫我少爷,叫我畜生。”

    他摇摇头说:“要饭的皇帝也是皇帝,你没钱了也还是少爷。”

    一听这话我刚擦干净脸眼泪又下来了,他也在我身旁蹲下来,捂着脸呜呜地哭上了。我
们在一起哭了一阵后,我对他说:

    “天快黑了,长根你回家去吧。”

    长根站了起来,一步一步地走开去,我听到他嗡嗡地说:

    “我哪儿还有什么家呀。”

    我把长根也害了,看着他孤身一人走去,我心里是一阵一阵的酸痛。直到长根走远看不
见了,我才站起来往家走,我到家的时候天已经黑了。家里原先的雇工和女佣都已经走了,
我娘和家珍在灶间一个烧火一个做饭,我爹还在床上躺着,只有凤霞还和往常一样高兴,她
还不知道从此以后就要受苦受穷了。她蹦蹦跳跳走过来,扑到我腿上问我:

    “为什么他们说我不是小姐了?”

    我摸摸她的小脸蛋,一句话也说不出来,好在她没再往下问,她用指甲刮起了我裤子上
的泥巴,高兴地说:

    “我在给你洗裤子呢。”

    到了吃饭的时候,我娘走到爹的房门口问他:

    给你把饭端进来吧?”

    我爹说:“我出来吃。”

    我爹三根指头执着一盏煤油灯从房里出来,灯光在他脸上一闪一闪,那张脸半明半暗,
他弓着背咳嗽连连。爹坐下后问我:

    “债还清了?”

    我低着头说:“还清了。”

    我爹说:“这就好,这就好。”

    他看到了我的肩膀,又说:

    “肩膀也磨破了。”

    我没有作声,偷偷看看我娘和家珍,她们两个都泪汪汪地看着我的肩膀。爹慢吞吞地吃
起了饭,才吃了几口就将筷子往桌上一放,把碗一推,他不吃了。过一会,爹说道:

    “从前,我们徐家的老祖宗不过是养了一只小鸡,鸡养大后变成了鹅,鹅养大了变成了
羊,再把羊养大,羊就变成了牛。我们徐家就是这样发起来的。”

    爹的声音里咝咝的,他顿了顿又说:

    “到了我手里,徐家的牛变成了羊,羊又变成了鹅。传到你这里,鹅变成了鸡,现在是
连鸡也没啦。”

    爹说到这里嘿嘿笑了起来,笑着笑着就哭了。他向我伸出两根指头:

    “徐家出了两个败家子啊。”

    没出两天,龙二来了。龙二的模样变了,他嘴里镶了两颗金牙,咧着大嘴巴嘻嘻笑着。
他买去了我们抵押出去的房产和地产,他是来看看自己的财产。龙二用脚踢踢墙基,又将耳
朵贴在墙上,伸出巴掌拍拍,连声说:

    “结实,结实。”

    龙二又到田里去转了一圈,回来后向我和爹作揖说道:

    “看着那绿油油的地,心里就是踏实。”

    龙二一到,我们就要从几代居住的屋子里搬出去,搬到茅屋里去住。搬走那天,我爹双
手背在身后,在几个房间踱来踱去,末了对我娘说:

    “我还以为会死在这屋子里。”

    说完,我爹拍拍绸衣上的尘土,伸了伸脖子跨出门槛。我爹像往常那样,双手背在身后
慢悠悠地向村口的粪缸走去。那时候天正在黑下来,有几个佃户还在地里干着活,他们都知
道我爹不是主人了,还是握住锄头叫了一声:

    “老爷。”

    我爹轻轻一笑,向他们摆摆手说:

    “不要这样叫。”

    我爹已不是走在自己的地产上了,两条腿哆嗦着走到村口,在粪缸前站住脚,四下里望
了望,然后解开裤带,蹲了上去。

    那天傍晚我爹拉屎时不再叫唤,他眯缝着眼睛往远处看,看着那条向城里去的小路慢慢
变得不清楚。一个佃户在近旁俯身割菜,他直起腰后,我爹就看不到那条小路了。

    我爹从粪缸上摔了下来,那佃户听到声音急忙转过身来,看到我爹斜躺在地上,脑袋靠
着粪缸一动不动。佃户提着镰刀跑到我爹跟前,问他:

    “老爷你没事吧?”

    我爹动了动眼皮,看着佃户嘶哑地问:

    “你是谁家的?”

    佃户俯下身去说:

    “老爷,我是王喜。”

    我爹想了想后说:

    “噢,是王喜。王喜,下面有块石头,硌得我难受。”

    王喜将我爹的身体翻了翻,摸出一块拳头大的石头扔到一旁,我爹重又斜躺在那里,轻
声说:

    “这下舒服了。”

    王喜问:“我扶你起来?”

    我爹摇摇头,喘息着说:

    “不用了。”

    随后我爹问他:

    “你先前看到过我掉下来没有?”

    王喜摇摇头说:

    “没有,老爷。”

    我爹像是有些高兴,又问:

    “第一次掉下来?”

    王喜说:“是的,老爷。”

    我爹嘿嘿笑了几下,笑完后闭上了眼睛,脖子一歪,脑袋顺着粪缸滑到了地上。

    那天我们刚搬到了茅屋里,我和娘在屋里收拾着,凤霞高高兴兴地也跟着收拾东西,她
不知道从此以后就要受苦了。

    家珍端着一大盆衣服从池塘边走上来,遇到了跑来的王喜,王喜说:

    “少奶奶,老爷像是熟了。”

    我们在屋里听到家珍在外面使劲喊:“娘,福贵,娘……”

    没喊几声,家珍就在那里呜呜地哭上了。那时我就想着是爹出事了,我跑出屋看到家珍
站在那里,一大盆衣服全掉在地上。家珍看到我叫着:

    “福贵,是爹……”

    我脑袋嗡的一下,拼命往村口跑,跑到粪缸前时我爹已经断气了,我又推又喊,我爹就
是不理我,我不知道该怎么办,站起来往回看,看到我娘扭着小脚又哭又喊地跑来,家珍抱
着凤霞跟在后面。

    我爹死后,我像是染上了瘟疫一样浑身无力,整日坐在茅屋前的地上,一会儿眼泪汪
汪,一会儿唉声叹气。凤霞时常陪我坐在一起,她玩着我的手问我:

    “爷爷掉下来了。”

    看到我点点头,她又问:

    “是风吹的吗?”

    我娘和家珍都不敢怎么大声哭,她们怕我想不开,也跟着爹一起去了。有时我不小心碰
着什么,她们两人就会吓一跳,看到我没像爹那样摔倒在地,她们才放心地问我:

    “没事吧。”

    那几天我娘常对我说:

    “人只要活得高兴,穷也不怕。”

    她是在宽慰我,她还以为我是被穷折腾成这样的,其实我心里想着的是我死去的爹。我
爹死在我手里了,我娘我家珍,还有凤霞却要跟着我受活罪。

    我爹死后十天,我丈人来了,他右手提着长衫脸色铁青地走进了村里,后面是一抬披红
戴绿的花轿,十来个年轻人敲锣打鼓拥在两旁。村里人见了都挤上去看,以为是谁家娶亲嫁
女,都说怎么先前没听说过,有一个人问我丈人:

    “是谁家的喜事?”

    我丈人板着脸大声说:

    “我家的喜事。”

    那时我正在我爹坟前,我听到锣鼓声抬起头来,看到我丈人气冲冲地走到我家茅屋前,
他朝后面摆摆手,花轿放在了地上,锣鼓息了。当时我就知道他是要接家珍回去,我心里咚
咚乱跳,不知道该怎么办?

    我娘和家珍听到响声从屋里出来,家珍叫了声:

    “爹。”

    我丈人看看她女儿,对我娘说:

    “那畜生呢?”

    我娘陪着笑脸说:

    “你是说福贵吧?”

    “还会是谁。”

    我丈人的脸转了过来,看到了我,他向我走了两步,对我喊:

    “畜生,你过来。”

    我站着没有动,我哪敢过去。我丈人挥着手向我喊:

    “你过来,你这畜生,怎么不来向我请安了?畜生你听着,当初是怎么娶走家珍的,我
今日也怎么接她回去。你看看,这是花轿,这是锣鼓,比你当初娶亲时只多不少。”

    喊完以后,我丈人回头对家珍说:

    “你快进屋去收拾一下。”

    家珍站着没动,叫了一声:

    “爹。”

    我丈人使劲跺了下脚说:

    “还不快去。”

    家珍看看站在远处地里的我,转身进屋了。我娘这时眼泪汪汪地对他说:

    “行行好,让家珍留下吧。”

    我丈人朝我娘摆摆手,又转过身来对我喊:

    “畜生,从今以后家珍和你一刀两断,我们陈家和你们徐家永不往来。”

    我娘的身体弯下去求他:

    “求你看在福贵他爹的份上,让家珍留下吧。”

    我丈人冲着我娘喊:

    “他爹都让他气死啦。”

    喊完我丈人自己也觉得有些过分,便缓一下口气说:

    “你也别怪我心狠,都是那畜生胡来才会有今天。”

    说完丈人又转向我,喊道:

    “凤霞就留给你们徐家,家珍肚里的孩子就是我们陈家的人啦。”

    我娘站在一旁呜呜地哭,她抹着眼泪说:

    “这让我怎么去向徐家祖宗交待。”

    家珍提了个包裹走了出来,我丈人对她说:

    “上轿。”

    家珍扭头看看我,走到轿子旁又回头看了看我,再看看我娘,钻进了轿子。这时凤霞不
知从哪里跑了出来,一看到她娘坐上轿子了,她也想坐进去,她半个身体才进轿子,就被家
珍的手推了出来。

    我丈人向轿夫挥了挥手,轿子被抬了起来,家珍在里面大声哭起来,我丈人喊道:“给
我往响里敲。”

    十来个年轻人拼命地敲响了锣鼓,我就听不到家珍的哭声了。轿子上了路,我丈人手提
长衫和轿子走得一样快。我娘扭着小脚,可怜巴巴地跟在后面,一直跟到村口才站住。

    这时凤霞跑了过来,她睁大眼睛对我说:

    “爹,娘坐上轿子啦。”

    凤霞高兴的样子叫我看了难受,我对她说:

    “凤霞,你过来。”

    凤霞走到我身边,我摸着她的脸说:

    “凤霞,你可不要忘记我是你爹。”

    凤霞听了这话格格笑起来,她说:

    “你也不要忘记我是凤霞。”

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